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Dr. Melles receives Wissenschaftspreis 2018 der DGII in Dresden, Germany

On February 16th, 2018, Dr. Gerrit Melles was honored with the Wissenschaftspreis 2018 (Science Award 2018) of the DGII for his lifetime achievements. The Award was presented by Prof. Dr. Burkhard Dick, please find here the laudatio (in German).

“Zu den angenehmsten Pflichten eines DGII-Präsidenten gehört es, den DGII-Hoya Wissenschaftspreis zu überreichen. Besonders schön ist dies nicht nur, wenn diese Auszeichnung an einen weithin geschätzten Kollegen geht, sondern diese Gelegenheit auch deutlich macht, welch weiten Weg unsere Gesellschaft zurückgelegt hat und wie inklusive sie heute ist. Bei der ersten Tagung der DGII, im Jahr 1987 in Gießen, ging es in der Tat fast ausschließlich um das Thema, das in der Namensgebung fixiert ist: um Intraokularlinsen.

Längst indes sind wir eine breitgefächerte ophthalmochirurgische Fachgesellschaft geworden, und es geschieht in aller Selbstverständlichkeit, dass der Wissenschaftspreis der DGII an einen Hornhautexperten geht. Es ist mir eine große Freude, Gerrit Melles hier in Dresden begrüßen zu dürfen.

Wie Sie alle wissen, ist die Keratoplastik ein geradezu klassischer Eingriff in der operativen Augenheilkunde; es war im Jahr 1905 als Eduard Zirm in der damals existierenden k.u.k. Monarchie eine erste Hornhautübertragung beim Menschen durchführte. Bei all den Verbesserungen, die diese Intervention – in vielen Ländern die häufgste Organtransplantation überhaupt – im Laufe der Jahrzehnte erfuhr, von der Typisierung über verbessertes Instrumentarium bis hin zur so dringend notwendigen pharmakologischen Immunmodulation, blieb doch stets ein Aspekt gleich, der viele Operateure nachdenklich stimmte: Bei der perforierenden Keratoplastik wird die gesamte Hornhaut, vom Epithel über das Stroma bis zum Endothel, übertragen – obwohl beim Empfänger vielleicht doch nur eine dieser Zellschichten erkrankt ist und des Austausches bedarf.
So war es ein gewaltiger Durchbruch, das Betreten einer Terra incognita, von nicht kartografiertem Neuland, als Gerrit Melles 1998 die endotheliale Keratoplastik einführte – bei Patienten mit Endothelerkrankung wie einer Fuchs’schen Dystrophie wurde von nun an nur noch die erkrankte Zellschicht ersetzt. Dies hatte ungeheure Auswirkungen auf die Komplikationsraten, auf die postoperative visuelle Rehabilitation, auf die Sehschärfe und auch auf den, wie es neudeutsch heißen mag, den Burden of Treatment. Es ist das Ausmaß, in dem ein Eingriff und seine Nachsorge den Patienten in seinem Alltag belastet. Mit Gerrit Melles Innovation wurde in der langen Saga der Keratoplastik ein sanfteres, ein schonenderes Kapitel eröffnet. Die DMEK-Option stellt gleichwohl höchste Anforderungen an das operative Geschick des Chirurgen: Trepanieren und Ausstanzen ist viel, viel einfacher als ein verschwindend dünnes Scheibchen durch eine minimale Öffnung einzuführen und dann auch noch – möglichst auf Dauer, optimalst auf Lebenszeit – an der richtigen Stelle zu fixieren. Heute haben lamelläre Keratoplastiken in vielen Ländern in den Operationsstatistiken der Urform, der perforierenden Technik, den Rang bei Weitem abgelaufen.

Gerrit Melles hat nicht nur dieser Technik den Weg gebahnt. Er hat in den mehr als zwei Jahrzehnten, in denen er sich den lamellierenden Verfahren verschrieben hat, zahlreiche neue Instrumente erfunden, er hat Färbemethoden wie Vision Blue und Membrane Blue eingeführt, sowie den Surgicube entwickelt. Der Surgicube stellt ein optimal gefiltertes, steriles Operationsfeld bereit. Zu den vielen Auszeichnungen, die Gerrit Melles erhalten hat, gehört als jüngste der Vision Research Award der Helen Keller Foundation.

Die von ihm geschaffene Melles Cornea Clinic Rotterdam ist eine echte Institution, die Schrittmacherdienste für die Hornhautchirurgie und die Erforschung und Behandlung von kornealen Pathologien leistet. Es ist nicht übertrieben, sie als eine der allerersten Adressen weltweit für diese ophthalmologische Subdisziplin zu nennen. Doch schöpferisch ist man an dieser Adresse nicht nur im wissenschaftlichen und klinischen Sinn. Gerrit Melles ist ein zuhöchst musischer Mensch und ein veritabler Komponist. Seine Liebe zur klassischen Musik hat er mit der Gründung der Melles Classical Music Foundation dokumentiert. Das Orchester der Stiftung steht unter der Leitung eines Musikers, der als Patient der Melles Klinik in Rotterdam erfolgreich eine DMEK erhalten hat.

Dem Wissenschaftspreisträger gratuliere ich sehr herzlich und wünsche Gerrit Melles noch viele weitere Innovationen, die unter dem OP-Mikroskop ebenso eindrucksvoll sein mögen wie in der Philharmonie!

H. Burkhard Dick
Präsident der DGII”


Hoornvliesoperatie nu of later? Onderzoek geeft uitsluitsel

Promotieonderzoek Korine van Dijk naar behandelwijzen helpt patiënten Fuchs endotheeldystrofie en keratoconus – Promotie op 16 januari aan de Universiteit Leiden

ROTTERDAM, 15 januari 2018 — Snel opereren of zo lang mogelijk wachten? Het promotieonderzoek van optometrist Korine van Dijk geeft houvast bij deze moeilijke keuze voor patiënten met de hoornvliesaandoeningen Fuchs endotheeldystrofie en keratoconus. In haar proefschrift Clinical outcomes of modern lamellar keratoplasty techniques beschrijft zij de factoren die voorspellen hoe snel na transplantatie de optische kwaliteit en de refractie-uitkomsten stabiel zijn.

Verfijnde techniek

Korine van Dijk deed de ontdekking in het kader van een breder onderzoek naar de veiligheid van de nieuwe operatietechnieken van het Netherlands Institute for Innovative Ocular Surgery (NIIOS): Descemet membraan endotheel keratoplastiek (DMEK) en de Bowman Layer-transplantatie. “Toen ik bij het NIIOS kwam werken was ik de oude technieken gewend en vond ik het fascinerend te zien hoe snel iemand weer normaal zicht heeft na DMEK.
De techniek is zo verfijnd vergeleken bij de perforerende keratoplastiek en zijn grove hechtingen, maar ook in vergelijking met andere endotheel keratoplastiektechnieken. Mijn onderzoek wijst uit dat DMEK een veilige en effectieve techniek is met een ongeëvenaard snel en goed visueel herstel.”

Stabiliseren

De andere conclusie uit het onderzoek van Van Dijk is dat Bowman layertransplantatie helpt om het hoornvlies te stabiliseren bij patiënten met vergevorderde keratoconus, ook als andere behandelingen niet meer mogelijk zijn. “Het mooie is dat het zicht bij deze patiënten op deze manier behouden blijft, terwijl zij comfortabel contactlenzen kunnen blijven dragen”, legt de promovendus uit. “Een fantastische manier om ingrijpender vormen van hoornvliestransplantatie uit- of zelfs af te stellen.”

De promotie is op 16 januari 2018 aan de Universiteit Leiden met als promotor professor Martine Jager en co-promotor dr. Gerrit Melles.


This page presents the latest news from and about NIIOS: press releases, newsletters, event announcements and non-scientific articles about NIIOS in a variety of media. (For a list of our scientific publications, please click here.)

To serve our audiences both at home and abroad, NIIOS publishes press releases, newsletters and articles in both English and Dutch (and occasionally other languages). If you would like more information about any item, please don’t hesitate to contact us.

Press releases:

  • “Nieuwe technieken maken hoornvliestransplantaties minder riskant” – July 5, 2017 – in Dutch.   Read more. 
  • “Tekort aan organen is oplosbaar zonder wetswijziging.” (Shortage of organs can be solved without amendment of the law.) October 10, 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Alle NIIOS-geledingen in actie voor betere hoornvliesselectie; kick-off van inzamelingsactie voor OCT voor de oogbank bij de Rotterdam Marathon.” (Eye bank fundraising drive kicks off at the Rotterdam Marathon.) April 14, 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Nieuwe techniek roept oogaandoening keratoconus halt toe.” (New technique stops keratoconus eye disease in its tracks.) February 4, 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Vision recovers faster and better using novel corneal transplantation technique.”  January 12, 2016. Read more.
  • “6 miljoen voor onderzoek naar behandelingen om blindheid te voorkomen, Rotterdams onderzoeksinstituut NIIOS leidt deelproject ARREST BLINDNESS.” (NIIOS heads up a subproject in the EU’s ARREST BLINDNESS project, which has received €6 million to research treatments to prevent blindness.) January 1, 2016 – in Dutch. Read more.

Event Announcements:

  • “NIIOS USA cornea Evening (coincide with start of the ASCRS).” May 5, 2017 in Los Angeles, USA. Read more.
  • “Melles Classical Music Foundation, middagconcert in De Doelen.”(Afternoon concert in the De Doelen venue.) October 9, 2016 in Rotterdam – in Dutch. Read more.
  • “NIIOS Cornea Evening (prior to the ESCRS).” September 9, 2016 in Copenhagen, Denmark. Read more.
  • “Refereeravond optometristen ‘Hoornvliesaandoeningen: de laatste stand van zaken’.” (Reference meeting for optometrists titled “Corneal diseases: the current state of affairs.”) May 9, 2016 at the NIIOS premises in Rotterdam – in Dutch. Read more.
  • “Refereeravond oogartsen ‘Hoornvliesaandoeningen: de laatste stand van zaken’.” (Reference meeting for ophthalmologists titled “Corneal diseases: the current state of affairs.”)  March 10, 2016 at the NIIOS premises in Rotterdam – in Dutch. Read more.

NIIOS Newsletters:

  • “Preliminary results of Quarter-DMEK: A next step in endothelial keratoplasty?” January 2017. Read more.
  • “Minimizing surgical risk & stabilizing the visual aquity in advanced keratoconus.” August 2016. Read more.

Non-Scientific Publications:

  • “Keratoconus-patiënt Melles Hoornvlieskliniek aan het woord in het Magazine van de Hoornvlies Patiënten Vereniging.” (Keratoconus patient Melles Cornea Clinic tells his story in the Magazine of the Dutch Cornea Patient Association.) Oog voor u, Hoornvlies Patiënten Vereniging, January 2017 – in Dutch. Read more.
  • “Gerrit Melles: hoe een oogarts muzikaal doorbrak.” (Gerrit Melles: how an ophthalmologist broke through in classical music.) Nooit meer slapen, VPRO, November 2016 – in Dutch. Listen more.
  • “The Clinic, NIIOS in Rotterdam, The Netherlands.” OPH the RECORD, Ophtec, July 2016. Read more.
  • “Nieuwe techniek roept oogaandoening keratoconus halt toe.” (New technique stops keratoconus eye disease in its tracks.) Oog voor u, Hoornvlies Patiënten Vereniging, June 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Marathon Rotterdam kick off van inzamelingsactie voor OCT voor de oogbank.” (Eye bank fundraising drive kicks off at the Rotterdam Marathon.) Eyeline Magazine, April 2016 – in Dutch
  • “In dialoog met de artsen van het NIIOS.” (In conversation with the doctors at NIIOS.) Nieuwseyetems newsletter from Visser Contactlenzen,  March 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Going Dutch – Een Dijk van een nieuwe techniek.” (Going Dutch: a brilliant new technique.) Contactlens Nieuws Nederland, March 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Nieuwe techniek roept oogaandoening keratoconus halt toe.” (New technique stops keratoconus eye disease in its tracks.) Contactlensinside, February 4, 2016 – in Dutch. Read more.

Other:

  • The Helen Keller Foundation for Research and Education in the US selected dr. Melles for the Helen Keller Prize for Vision Research 2017. He is selected by an international panel of scientists and physicians, independent of the Helen Keller Foundation. Dr. Melles is awarded for his contribution of exceptional importance to vision science. The Prize ceremony will take place in conjunction with the Association for Research in Vision and Ophthalmology (ARVO) annual meeting in Baltimore, Maryland, USA May 7-11, 2017. For further information, please visit the website of the Helen Keller Foundation.
  • Dr. Melles is ranked no. 11 in the Power List 2016 of the top 100 most influential people in ophthalmology. Calling him a “legend of corneal surgery,” this ranking recognizes his contribution to the field of ophthalmology through the development of minimally invasive techniques such as DMEK and Bowman layer transplantation for the treatment of corneal diseases. For further information, please see https://theophthalmologist.com/power-list/2016/. May 2016