*For updates about COVID-19 and our Melles Cornea Clinic, please click here* 

April 20th, 2021 | Expertise list: Corneal Transplantation Worldwide 

We feel very honoured that NIIOS/MHR Melles Hoornvlieskliniek Rotterdam is listed as a top expertise institution for corneal transplantation! Congratulations to Gerrit Melles, Isabel Dapena, Lisanne Ham, Korine van Dijk, Lamis Baydoun, Silke Oellerich and the entire NIIOS team! You can find the complete list here.

February 1st, 2021 | Save the date! May 29th: our next NIIOS Cornea Evening – Live Online

The wait is almost over! On May 29, 2021 at 4 PM CET (UTC +1) another edition of our NIIOS Cornea Evening – Live Online is broadcasted to your personal screen from Rotterdam.  Have a glimpse at the program, filled with incredible international corneal experts who will deliver their precious ophthalmology knowledge to your personal screen. You can find more information and the registration button here.

January 1st, 2021 | 2021 update MHR

In this New Year’s message, the Melles Cornea Clinic looks back on the past year and would like to give you an update on 2021 and beyond. There are great developments, collaborations and events ahead of us that we would like to share with you. Please click here to read the letter, note: it is written in Dutch.

December 15th, 2020 | Our optometrists about Bowman transplantation onlay in Eyeline magazine

Two of our optometrists (Lydia van der Star and Korine van Dijk) were interviewed about Bowman Layer transplantation and the innovative switch from inlay to onlay. The article is written in Dutch but you can find it here.

December 1st, 2020 | NIIOS 20 years: 2020 was a special year 

This year has been a very turbulent one, but 2020 is also a special year for NIIOS. We celebrate our 20-year anniversary and the best way to do that is with everyone that was part of this organization! Since our NIIOS Cornea Evenings switched to Live Online NIIOS Cornea Evening this year due to Covid-19, we were able to involve our fellows in this Online Evening since they are for sure part of our NIIOS family. Please enjoy some short video fragments from our beloved NIIOS fellows worldwide on this page.

November 21st, 2020 | Our second NIIOS Cornea Evening – Live Online

We hope you are healthy and safe in these peculiar times. In 2020, staying inside for the greater public good has become the ‘new normal’. When it comes to scientific meetings, we are attending from our homes/offices, watching recorded presentations and meeting speakers and attendees in a virtual Zoom room. Likewise, on June 6, 2020, we switched the physical NIIOS Cornea Evenings before the ESCRS/ASCRS, to the first virtual online evening broadcasted from NIIOS’ hometown Rotterdam. Latest corneal innovations presented by leading corneal experts from various time zones were delivered directly to over 800 viewers. Thank you for vividly interacting with us by joining polls, sending comments, questions, messages and selfies.

The wait is almost over! The 2nd NIIOS Cornea Evening – Live Online on November 21st, 2020 at 4 p.m. CET (UTC +1) is coming closer. Be again inspired by our amazing faculty to improve the status quo of patients’ health care. Although this year´s ESCRS in Amsterdam would have been a unique occasion to celebrate our 20th NIIOS Anniversary, we believe this online setting allows to gather far more ophthalmologists, corneal surgeons, researchers and eye bank specialists, also from countries that, so far were not always able to join the annual conferences in Europe/US.

Please find the program here. Last time, you could enjoy the creative side of the NIIOS staff in an Art Gallery. This time, you can be part of the program by sharing your own artwork or tips with the audience. For further information keep your eyes peeled on our website and social media. Register (free of charge) for the second ‘NIIOS Cornea Event – Live Online’ at your earliest convenience to join the scientific exchange and to network with your peers, colleagues, and friends. Do not miss the musical compositions by John Gottsch & Gerrit Melles that traditionally herald the
evening to bring us in a melodic and inspiring scientific mood.

We are hopeful to see you soon in person again! Until then, we look forward to meeting you live online!

November 19th, 2020 | Our two PhD students are now Doctors! 

We are very proud to announce that our two PhD students are now Dr. Daniele Spinozzi and Dr. Rénuka Birbal. At Leiden University Dr. Spinozzi defended his thesis “Transplantation of cultured corneal cells: Towards clinical application” and Dr. Birbal defended her thesis “Advances in endothelial keratoplasty”. Their defenses took place on November 17, 2020 in Leiden. Congratulations to both!


November 1st, 2020 | New Patient System called ‘Emma’ 

Our clinic now works with a new patient system called ‘Emma’. Patients can now view their file online themselves. The logistical steps regarding their care proceed faster as well. That results in our doctors being able to pay more attention to their care and needs as a patient. We would like to thank Timeff for the pleasant cooperation. If you are a patient and you would like to see your file, click here.


October 9th, 2020 | Dr. Melles receives Sir Harold Ridley Distinguished Visiting Professor Award 

Dr. Melles gave a talk on Friday the 9th of October, 2020 on the Vision 2020 Online Congress at Hamilton Eye Institute in Memphis, Tennessee (USA) and he received an award! It is the Sir Harold Ridley Distinguished Visiting Professor Award. We thank the organisation very much for the award and the entire NIIOS team feels proud!

June 18th, 2020 | Dr. Melles is the 2020 Bressler Prize recipient

The Lighthouse Guild is postponing the Bressler Vision Science Symposium until the fall of 2021 but does remark Dr. Melles from NIIOS as the 2020 Bressler Prize recipient. The Bressler Prize in Vision Science was established in 2001, and since 2003 has annually recognized a mid-career vision clinician or scientist whose leadership, research and service have led to substantive advancements in the understanding of vision loss, treatment of eye disease, or the rehabilitation of people with vision loss. More information about the event can be found here.

June 6th, 2020 | The NIIOS Cornea Evening goes live online! 

Due to the present unprecedented conditions, international conferences have been cancelled worldwide and conference halls will remain empty for the time being. Although we currently cannot gather physically to network and directly exchange important scientific progress, the digital world is a welcoming alternative platform bringing us together with a click from our home and our computers/phones. After several Cornea Evenings in Europe and the US with many of you ophthalmologists, corneal surgeons, researchers and eye bank specialists attending, NIIOS will be
hosting the first
NIIOS Cornea Evening – Live Online moderated by Lamis Baydoun and broadcasted from Rotterdam!

It is organized by our new Event Manager Jip Willink and will take place on June 6th 2020, at 4 PM CET (UTC +1). Like in our previous evenings, the faculty includes trendsetting and pathbreaking corneal experts from all over the world who will share their innovations, experience and strategies and answer your questions during the interactive Q&A sections.

Please see the full program here. This complimentary event has no registration limit and you can login/logout into your preferred session(s). Join the discussion by placing your comments and questions in the chat or send a (personal) message/selfie to other attendees. As has become tradition, NIIOS Cornea Evenings start with musical compositions by John Gottsch & Gerrit Melles. So, lean back and enjoy the music before we will inspire each other scientifically.

We look forward to meeting you live online!


May 1st, 2020 | Research of Dr. Baydoun is published in Acta Ophthalmologica 

The research of our former-colleague Dr. Baydoun about early recognition of graft rejection is published in Acta Ophthalmologica. The purpose of this study was to assess whether combined analysis of specular microscopy and Scheimpflug imaging improves detection of an upcoming allograft rejection following Descemet membrane endothelial keratoplasty (DMEK). You can read the article that is called ‘Combined specular microscopy and Scheimpflug imaging to improve detection of an upcoming allograft rejection after DMEK’ by clicking here.

November 22th, 2019 | Tienjaarlijkse Tilanus Medaille voor Dr. Gerrit Melles uitgereikt 

Eens in de 10 jaar wordt de Tilanus medaille uitgereikt voor uitzonderlijk en baanbrekend werk op het gebied van de heelkunde in Nederland. Wij zijn er trots op dat dit jaar de eer te beurt is gevallen aan Dr. Gerrit Melles.
Gerrit Melles is oogarts en corneachirurg. Hij studeerde Geneeskunde in Leiden, deed zijn opleiding tot oogarts in Nijmegen bij Prof. August Deutman en een cornea fellowship bij het Oogziekenhuis Rotterdam. Hij is nu hoofd van het door hem opgerichte NIIOS in Rotterdam, het Netherlands Institute for Innovative Ocular Surgery, waartoe ook de Melles Hoornvlieskliniek en Amnitrans Eyebank behoren, en van NIIOS-USA in San Diego, CA.

De cornea is het doorzichtige voorste deel van het oog waardoor het licht het oog betreedt, en werkt ook als de sterkste van de twee lenzen die het oog rijk is. De cornea bestaat uit verschillende lagen, die alle afzonderlijk door ziektes kunnen worden aangetast, met slechtziendheid en blindheid als gevolg. Cornea-aandoeningen dragen voor een groot deel bij aan blindheid in de wereld, met name in minder ontwikkelde landen.
In 1905 werd door Dr. Eduard Zirm de perforerende keratoplastiek ontwikkeld, een ingreep waarbij met een full-thickness transplantatie het centrale deel van de cornea vervangen wordt door een donorcornea. Gedurende meer dan een eeuw is deze ingreep de standaardbehandeling geweest bij corneatransplantatie. Deze techniek gaat echter gepaard met veel complicaties waaronder afstoting, en het functionele resultaat is beperkt, want de meeste patiënten blijven met een gezichtsscherpte onder de 0,5 slechtziend.

In 1998 heeft Gerrit Melles een alternatieve, minder invasieve, techniek ontwikkeld voor corneatransplantatie, endotheliale keratoplastiek (EK), waarbij niet de hele cornea maar alleen de zieke binnenste lagen worden vervangen. Hiermee halen patiënten niet alleen een aanzienlijk beter functioneel resultaat, maar is de kans op complicaties is ook aanzienlijk kleiner, redenen waarom een chirurgische oplossing ook voor een veel groter aantal patiënten uitkomst biedt.

Gerrit Melles heeft de techniek van zijn operatie steeds verder ontwikkeld en heeft een actieve rol gespeeld in het verspreiden van deze chirurgische methode onder oogartsen in de hele wereld. De techniek is inmiddels zo succesvol, dat er sinds 2012 meer patiënten met endotheliale keratoplastiek (EK) worden behandeld dan met perforerende keratoplastiek.
Naast zijn werk als oogarts is Gerrit Melles ook een begeesterd musicus en amateurcomponist.

Het innovatieve chirurgische werk van Gerrit Melles heeft voor miljoenen mensen in de wereld een verschil gemaakt en er zullen er in de toekomst nog velen volgen. Hij is hiermee een waardige ontvanger van de Tilanus medaille 2019.
De uitreiking van de medaille zal plaatsvinden op vrijdag 22 november 2019 vanaf 17.05 uur in de Koninklijke Industrieele Groote Club te Amsterdam, waarna de laudatio zal worden uitgesproken.
Over het Genootschap

Het Genootschap ter bevordering van Natuur-, Genees- en Heelkunde verleent erepenningen aan personen die door oorspronkelijk onderzoek bijdragen van groot belang op het terrein van hun werkzaamheden hebben geleverd. Het Genootschap is in 1790 opgericht door Andreas Bonn, hoogleraar Anatomie en Heelkunde aan de Doorluchte School te Amsterdam en organiseert wetenschappelijke bijeenkomsten, kent onderscheidingen toe aan beoefenaars van wetenschap, verleent reisbeurzen aan jonge onderzoekers en geeft steun aan activiteiten die passen binnen de doelstelling van het genootschap, i.e. de bevordering van de Natuur-, Genees- en Heelkunde.

Het lidmaatschap van het Genootschap wordt aangeboden aan gepromoveerde beoefenaren van de wiskunde, informatica, natuurwetenschappen of geneeskunde en aan hen die door opleiding of werkzaamheden een binding hebben met de Universiteit van Amsterdam.
De Tilanus medaille wordt uitgereikt voor werk op het gebied van de heelkunde. De medaille is ingesteld in 1885 en wordt eenmaal per tien jaar uitgereikt.
Christiaan Bernhard Tilanus (1796 – 1883) was een Nederlandse medicus en hoogleraar in de medicijnen. en richtte de eerste polikliniek voor ooglijders op in 1853; mede door zijn inspanningen kwam de Rijkskweekschool voor vroedvrouwen tot stand. Tilanus was gedurende een aantal jaren voorzitter van het Genootschap.

1895 Dr. Hendrik Zwaardemaker Czn., fysioloog
1900 Dr. Cornelis de Mooy, geneeskundige
1905 Prof.dr. Louis Bolk, ontleedkundige
1910 Prof.dr. Jan Boeke, anatoom
1915 Dr. Cornelius U. Ariëns Kappers, neuroloog
1920 Dr. Willem F. Wassink, chirurg
1925 Dr. Reindert J. Harrenstein, kinderchirurg
1930 Dr. Murco N. Roegholt, chirurg
1935 Dr. Christiaan van Gelderen, embryoloog
1954 Dr. Maarten Vink, chirurg
1965 Dr. Willem H. Brummelkamp, chirurg
1980 Dr. Ruud A.F. Krom, chirurg
1990 Dr. Dirk J. Gouma, chirurg
2000 Dr. Alexander M.M. Eggermont, chirurgisch oncoloog
2010 Prof.dr. Thomas M. van Gulik, experimenteel chirurg

February 16th, 2018 | Dr. Melles receives Wissenschaftspreis 2018 der DGII in Dresden, Germany

On February 16th, 2018, Dr. Gerrit Melles was honored with the Wissenschaftspreis 2018 (Science Award 2018) of the DGII for his lifetime achievements. The Award was presented by Prof. Dr. Burkhard Dick, please find here the laudatio (in German).

“Zu den angenehmsten Pflichten eines DGII-Präsidenten gehört es, den DGII-Hoya Wissenschaftspreis zu überreichen. Besonders schön ist dies nicht nur, wenn diese Auszeichnung an einen weithin geschätzten Kollegen geht, sondern diese Gelegenheit auch deutlich macht, welch weiten Weg unsere Gesellschaft zurückgelegt hat und wie inklusive sie heute ist. Bei der ersten Tagung der DGII, im Jahr 1987 in Gießen, ging es in der Tat fast ausschließlich um das Thema, das in der Namensgebung fixiert ist: um Intraokularlinsen.

Längst indes sind wir eine breitgefächerte ophthalmochirurgische Fachgesellschaft geworden, und es geschieht in aller Selbstverständlichkeit, dass der Wissenschaftspreis der DGII an einen Hornhautexperten geht. Es ist mir eine große Freude, Gerrit Melles hier in Dresden begrüßen zu dürfen.

Wie Sie alle wissen, ist die Keratoplastik ein geradezu klassischer Eingriff in der operativen Augenheilkunde; es war im Jahr 1905 als Eduard Zirm in der damals existierenden k.u.k. Monarchie eine erste Hornhautübertragung beim Menschen durchführte. Bei all den Verbesserungen, die diese Intervention – in vielen Ländern die häufgste Organtransplantation überhaupt – im Laufe der Jahrzehnte erfuhr, von der Typisierung über verbessertes Instrumentarium bis hin zur so dringend notwendigen pharmakologischen Immunmodulation, blieb doch stets ein Aspekt gleich, der viele Operateure nachdenklich stimmte: Bei der perforierenden Keratoplastik wird die gesamte Hornhaut, vom Epithel über das Stroma bis zum Endothel, übertragen – obwohl beim Empfänger vielleicht doch nur eine dieser Zellschichten erkrankt ist und des Austausches bedarf.
So war es ein gewaltiger Durchbruch, das Betreten einer Terra incognita, von nicht kartografiertem Neuland, als Gerrit Melles 1998 die endotheliale Keratoplastik einführte – bei Patienten mit Endothelerkrankung wie einer Fuchs’schen Dystrophie wurde von nun an nur noch die erkrankte Zellschicht ersetzt. Dies hatte ungeheure Auswirkungen auf die Komplikationsraten, auf die postoperative visuelle Rehabilitation, auf die Sehschärfe und auch auf den, wie es neudeutsch heißen mag, den Burden of Treatment. Es ist das Ausmaß, in dem ein Eingriff und seine Nachsorge den Patienten in seinem Alltag belastet. Mit Gerrit Melles Innovation wurde in der langen Saga der Keratoplastik ein sanfteres, ein schonenderes Kapitel eröffnet. Die DMEK-Option stellt gleichwohl höchste Anforderungen an das operative Geschick des Chirurgen: Trepanieren und Ausstanzen ist viel, viel einfacher als ein verschwindend dünnes Scheibchen durch eine minimale Öffnung einzuführen und dann auch noch – möglichst auf Dauer, optimalst auf Lebenszeit – an der richtigen Stelle zu fixieren. Heute haben lamelläre Keratoplastiken in vielen Ländern in den Operationsstatistiken der Urform, der perforierenden Technik, den Rang bei Weitem abgelaufen.

Gerrit Melles hat nicht nur dieser Technik den Weg gebahnt. Er hat in den mehr als zwei Jahrzehnten, in denen er sich den lamellierenden Verfahren verschrieben hat, zahlreiche neue Instrumente erfunden, er hat Färbemethoden wie Vision Blue und Membrane Blue eingeführt, sowie den Surgicube entwickelt. Der Surgicube stellt ein optimal gefiltertes, steriles Operationsfeld bereit. Zu den vielen Auszeichnungen, die Gerrit Melles erhalten hat, gehört als jüngste der Vision Research Award der Helen Keller Foundation.

Die von ihm geschaffene Melles Cornea Clinic Rotterdam ist eine echte Institution, die Schrittmacherdienste für die Hornhautchirurgie und die Erforschung und Behandlung von kornealen Pathologien leistet. Es ist nicht übertrieben, sie als eine der allerersten Adressen weltweit für diese ophthalmologische Subdisziplin zu nennen. Doch schöpferisch ist man an dieser Adresse nicht nur im wissenschaftlichen und klinischen Sinn.

Gerrit Melles ist ein zuhöchst musischer Mensch und ein veritabler Komponist. Seine Liebe zur klassischen Musik hat er mit der Gründung der Melles Classical Music Foundation dokumentiert. Das Orchester der Stiftung steht unter der Leitung eines Musikers, der als Patient der Melles Klinik in Rotterdam erfolgreich eine DMEK erhalten hat.

Dem Wissenschaftspreisträger gratuliere ich sehr herzlich und wünsche Gerrit Melles noch viele weitere Innovationen, die unter dem OP-Mikroskop ebenso eindrucksvoll sein mögen wie in der Philharmonie!

H. Burkhard Dick
Präsident der DGII”

January 16th, 2018 | Hoornvliesoperatie nu of later? Onderzoek geeft uitsluitsel
Promotieonderzoek Korine van Dijk naar behandelwijzen helpt patiënten Fuchs endotheeldystrofie en keratoconus – Promotie op 16 januari 2018 aan de Universiteit Leiden

Snel opereren of zo lang mogelijk wachten? Het promotieonderzoek van optometrist Korine van Dijk geeft houvast bij deze moeilijke keuze voor patiënten met de hoornvliesaandoeningen Fuchs endotheeldystrofie en keratoconus. In haar proefschrift ‘Clinical outcomes of modern lamellar keratoplasty techniques’ beschrijft zij de factoren die voorspellen hoe snel na transplantatie de optische kwaliteit en de refractie-uitkomsten stabiel zijn.

Verfijnde techniek

Korine van Dijk deed de ontdekking in het kader van een breder onderzoek naar de veiligheid van de nieuwe operatietechnieken van het Netherlands Institute for Innovative Ocular Surgery (NIIOS): Descemet membraan endotheel keratoplastiek (DMEK) en de Bowman Layer-transplantatie. “Toen ik bij het NIIOS kwam werken was ik de oude technieken gewend en vond ik het fascinerend te zien hoe snel iemand weer normaal zicht heeft na DMEK.
De techniek is zo verfijnd vergeleken bij de perforerende keratoplastiek en zijn grove hechtingen, maar ook in vergelijking met andere endotheel keratoplastiektechnieken. Mijn onderzoek wijst uit dat DMEK een veilige en effectieve techniek is met een ongeëvenaard snel en goed visueel herstel.”


De andere conclusie uit het onderzoek van Van Dijk is dat Bowman layertransplantatie helpt om het hoornvlies te stabiliseren bij patiënten met vergevorderde keratoconus, ook als andere behandelingen niet meer mogelijk zijn. “Het mooie is dat het zicht bij deze patiënten op deze manier behouden blijft, terwijl zij comfortabel contactlenzen kunnen blijven dragen”, legt de promovendus uit. “Een fantastische manier om ingrijpender vormen van hoornvliestransplantatie uit- of zelfs af te stellen.”

This page presents the latest news from and about NIIOS: press releases, newsletters, event announcements and non-scientific articles about NIIOS in a variety of media. (For a list of our scientific publications, please click here.)

To serve our audiences both at home and abroad, NIIOS publishes press releases, newsletters and articles in both English and Dutch (and occasionally other languages). If you would like more information about any item, please don’t hesitate to contact us.

Press releases:

  • “Nieuwe technieken maken hoornvliestransplantaties minder riskant” – July 5, 2017 – in Dutch.   Read more. 
  • “Tekort aan organen is oplosbaar zonder wetswijziging.” (Shortage of organs can be solved without amendment of the law.) October 10, 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Alle NIIOS-geledingen in actie voor betere hoornvliesselectie; kick-off van inzamelingsactie voor OCT voor de oogbank bij de Rotterdam Marathon.” (Eye bank fundraising drive kicks off at the Rotterdam Marathon.) April 14, 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Nieuwe techniek roept oogaandoening keratoconus halt toe.” (New technique stops keratoconus eye disease in its tracks.) February 4, 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Vision recovers faster and better using novel corneal transplantation technique.”  January 12, 2016. Read more.
  • “6 miljoen voor onderzoek naar behandelingen om blindheid te voorkomen, Rotterdams onderzoeksinstituut NIIOS leidt deelproject ARREST BLINDNESS.” (NIIOS heads up a subproject in the EU’s ARREST BLINDNESS project, which has received €6 million to research treatments to prevent blindness.) January 1, 2016 – in Dutch. Read more.

NIIOS Newsletter:

  • Find all of our newsletters here.

Non-scientific Publications:

  • “Keratoconus-patiënt Melles Hoornvlieskliniek aan het woord in het Magazine van de Hoornvlies Patiënten Vereniging.” (Keratoconus patient Melles Cornea Clinic tells his story in the Magazine of the Dutch Cornea Patient Association.) Oog voor u, Hoornvlies Patiënten Vereniging, January 2017 – in Dutch. Read more.
  • “Gerrit Melles: hoe een oogarts muzikaal doorbrak.” (Gerrit Melles: how an ophthalmologist broke through in classical music.) Nooit meer slapen, VPRO, November 2016 – in Dutch. Listen more.
  • “The Clinic, NIIOS in Rotterdam, The Netherlands.” OPH the RECORD, Ophtec, July 2016. Read more.
  • “Nieuwe techniek roept oogaandoening keratoconus halt toe.” (New technique stops keratoconus eye disease in its tracks.) Oog voor u, Hoornvlies Patiënten Vereniging, June 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Marathon Rotterdam kick off van inzamelingsactie voor OCT voor de oogbank.” (Eye bank fundraising drive kicks off at the Rotterdam Marathon.) Eyeline Magazine, April 2016 – in Dutch
  • “In dialoog met de artsen van het NIIOS.” (In conversation with the doctors at NIIOS.) Nieuwseyetems newsletter from Visser Contactlenzen,  March 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Going Dutch – Een Dijk van een nieuwe techniek.” (Going Dutch: a brilliant new technique.) Contactlens Nieuws Nederland, March 2016 – in Dutch. Read more.
  • “Nieuwe techniek roept oogaandoening keratoconus halt toe.” (New technique stops keratoconus eye disease in its tracks.) Contactlensinside, February 4, 2016 – in Dutch. Read more.


  • The Helen Keller Foundation for Research and Education in the US selected dr. Melles for the Helen Keller Prize for Vision Research 2017. He is selected by an international panel of scientists and physicians, independent of the Helen Keller Foundation. Dr. Melles is awarded for his contribution of exceptional importance to vision science. The Prize ceremony will take place in conjunction with the Association for Research in Vision and Ophthalmology (ARVO) annual meeting in Baltimore, Maryland, USA May 7-11, 2017. For further information, please visit the website of the Helen Keller Foundation.
  • Dr. Melles is ranked no. 11 in the Power List 2016 of the top 100 most influential people in ophthalmology. Calling him a “legend of corneal surgery,” this ranking recognizes his contribution to the field of ophthalmology through the development of minimally invasive techniques such as DMEK and Bowman layer transplantation for the treatment of corneal diseases. For further information, please see May 2016